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Astronauten auf Lanzarote

Astronaut Alexander Gerst kniet am Rand eines tiefen Kraters und sammelt, mit einem Meißel ausgestattet, eine Probe aus Vulkangestein.

Diese steckt er sorgfältig in eine weiße Plastiktüte. Gerst ist nicht auf dem Mond, auch wenn es so aussieht.

Er befindet sich inmitten des Naturparks Los Volcanes auf der Insel Lanzarote. Also auf den spanischen Kanarischen Inseln vor der Nordwestküste Afrikas.

Mit ihren geschwärzten Lavafeldern, Kratern und vulkanischen Röhren kann Lanzarotes Geologie der von Mond und Mars unheimlich ähnlich sein – so sehr, dass die Europäische Weltraumorganisation (ESA) und die NASA seit Jahren Astronauten zum Training auf die Insel schicken.

Gerst, der zwei Missionen auf der Internationalen Raumstation absolviert hat, ist einer von etwa einem Dutzend Astronauten, die in den letzten zehn Jahren am Pangea-Trainingskurs der ESA auf Lanzarote teilgenommen haben.

Pangaea, benannt nach dem alten Superkontinent, möchte Astronauten sowie Weltraumingenieuren und Geologen die Fähigkeiten vermitteln die sie für Expeditionen zu anderen Planeten benötigen.

Die Auszubildenden lernen Gesteinsproben zu identifizieren und zu sammeln. Vor Ort DNA-Analysen von Mikroorganismen durchzuführen und ihre Ergebnisse an die Missionskontrolle zu übermitteln.

„Hier werden sie ins Feld gebracht, um die Erkundung eines Geländes zu erleben, was sie auf dem Mond tun müssen“, sagte Francesco Sauro, der technische Leiter des Kurses.

Die NASA und die ESA nutzen zudem regelmäßig Lanzarotes Landschaft aus gewundenen Hügeln (erstarrte Lava), um Mars Rover zu testen – ferngesteuerte Fahrzeuge, die für die Fahrt auf der Oberfläche des Roten Planeten entwickelt wurden…..

Bild Quelle: cdm archiv